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2019년 5월

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“럭셔리를

“럭셔리를 결정하는 건 가격이 전부는 아니지요. 럭셔리는 맞춤형이어야만 하고, 고유화된 것이어야만 해요. 둘은 떨어질 수 없는 관계이고요.”

CRAFTSMANSHIP 왼쪽: 조지 뱀포드. 자신의 시계 창작제품들과 함께. 그리고 코츠월드 소재 자택에서 사랑스럽게 복원된 랜드로버 견인 트럭 110 모델과 함께 조지 뱀포드(George Bamford)가 랜드로버를 좋아한다는 표현은 약간 절제된 표현일 것이다. 조지 뱀포드는 랜드로버 마니아라고 해야 맞다. 코츠월드(Cotswolds)에 있는 그의 자택 이곳 저곳의 차고들에는 14대의 랜드로버가 보관되어 있는데, 디펜더 한 대, 과거 군용차였던 울프 모델 몇 대, ‘야수(The Beast)’라는 닉네임의 멋진 오프로더 한 대, 최근 복원된 견인 트럭인 1972 110 모델 한 대도 그의 자산 목록에 포함되어 있다. 그렇다면 우리가 지금 런던 메이페어(Mayfair) 소재 뱀포드 워치 디파트먼트(Bamford Watch Department) 본사인 ‘더 하이브(The Hive)’의 호화로운 실내가 아니라 뱀포드만의 질퍽한 비포장도로 위에서 그의 맞춤제작 시계 사업에 관해 이야기하고 있다는 사실은 약간 뜻밖이긴 하다. 지금부터 16년 전, 뱀포드는 가족 회사인 JCB(영국에서 가장 부유한 왕가들 가운데 한 왕가의 기업이자 밝은 노란색 굴착기로 유명한 기업)에 입사하지 않기로 결정하고는 자기만의 사업을 시작한다. 그 사업의 중심지인 더 하이브의 컨설팅 룸은, 고객들이 자기 취향대로 색상과 핸드 부분, 다이얼 옵션을 선택하고 시계의 세세한 부분까지 살펴보며 자기만의 시계를 제작할 수 있는 곳이다. 뱀포드는 시계의 세밀한 부분들에 대해서 해박한데, 시계에 관한 그의 집착 어린 애정은 어린 시절에 시작되었다. “저는 공학도 집안에서 자랐어요.” 우리를 태운 견인 트럭이 미끄러운 하강 구간을 스르르 미끄러지고 있을 때 그가 입을 열었다. “시계는 제 핏속에 있는 셈이죠. 어렸을 때 TV나 쥬서를 분해하곤 했는데, 그 일로 부모님 속을 꽤나 끓였어요.” 그의 입에 미소가 어렸다. “16살 때에는 부모님이 브라이틀링 네비타이머(Breitling Navitimer)를 하나 주셨는데, 제가 그걸 또 분해하고 말았죠. 부모님은 더 속상해하셨고요.” 그런데 그 네비타이머는 뱀포드가 시계의 세계로 빠져들게 되는 결정타가 된다. 그 후 그는 뉴욕의 파슨스 디자인 스쿨(Parsons School of Design)에서 몇 년간 사진을 공부한다. 재학 중에는 벼룩 시장을 방문하며 값싸고 오래된 시계들을 사들이는가 하면, 무브먼트를 분해하고 조립하며 어떻게 시침이 움직이는지를 학습했다. 시계 내부의 작동방식이 뱀포드의 마음을 사로잡았지만, 수많은 시계 디자인 앞에서 그는 냉담해졌다. “너무나도 많은 대중용 시장 명품들이 똑같은 스타일이라는 걸, 즉 똑같은 검정색 다이얼, 똑같은 강철 케이스라는 걸 알아챘죠.” 그의 말이다. “그래서 2003년, 저는 선물로 받았던 태그 호이어 모나코(Tag Heuer Monaco) 시계 하나를 고유한 스타일의 시계로 변형해보기로 했어요. 시계 전체를, 다이얼과 케이스, 전부를 검정색으로 코팅했죠. 제가 만든 첫 번째 맞춤제작 시계였어요.” 그가 이 검정색 모나코를 착용하고 다니기 시작하자, 친구들은 하나같이 그것 같은 시계를 소유하고 싶어했다. 하는 수 없이 그는 더 많은 제품을 생산하게 된다. 뱀포드 와치 디파트먼트(BWD)가 탄생하는 순간이었다. BWD가 생산한 초기의 시그니처 프로젝트들은 주문에 따라 상당히 변형된 롤렉스(Rolex) 제품들이었다. 특히 올-블랙 코스모그래프 데이토나(Cosmograph Daytona)가 주목 받을 만했다. 그러나 롤렉스 사 측에선 자신들의 고전적 디자인에 대한 뱀포드의 해석을 못마땅해하는 눈치였다. 실제로 이 유명한 시계제품에 대한 뱀포드의 독특한 변형, 즉 블랙으로 코팅하고 다이얼과 핸드 부분에 서로 다른 색상을 입히는 식의 변형은 제품보증 대상에서 제외되어 애프터서비스가 필요한 경우 큰 문제가 되었다. 하지만 그의 고유화 사업은 성장세를 이어갔고, 뱀포드는 이윽고 더 하이브의 꼭대기 층에 자신만의 사내 서비스 부서까지 만들어낸다. 그리고 머지 않아서 BWD는 세계 최고의 롤렉스 시계 맞춤제작 업체로서 이름을 얻게 된다. 2016년, 모든 것을 바꾸는 사건이 일어났다. 다국적 명품 그룹 LVMH가 BWD를 강력하게 지원하기로 결정한 것이다. “그 거래 덕분에 우리는 매우 좋은 입지를 얻게 되었죠.” 그의 말이다. 우리를 태운 랜드로버는 거의 불가능에 가까운 경사를 간신히 올라가고 있었다. “승인을 얻게 된 건 회사 역사상 최고의 성과 중 하나였어요. 그로써 제품에 제조사 제품보증을 제공할 수 있게 되었으니까요.” 롤렉스를 포기한 BWD는 LVMH의 3대 프리미엄 시계 브랜드인 태그 호이어(Tag Heuer), 제니쓰(Zenith), 불가리(Bulgari) 제품에 주력했다. 뱀포드가 마련해놓은 광범위한 맞춤제작 옵션들은 이제 완전히 합법이었고, 이로써 고객들은 10억개 이상의 옵션 조합 가운데에서 선택하고 자기만의 취향대로 사양을 정할 수 있게 되었다. 동시에 BWD는 자사 브랜드 제품들을 생산하기 시작했는데, 뱀포드 런던 메이페어 (Bamford London Mayfair)와 GMT 오토(Auto)는 좀 더 저렴한 가격으로 같은 브랜드 제품을 향유할 수 있도록 길을 열어놓고 있다. “메이페어 제품은 49개 색상으로 나와 있답니다.” 흥이 오른 목소리로 그가 말했다. “또한 우리는 각 제품에 추가되는 맞춤제작 옵션을 소액의 비용을 받고 제공하고 있고요. 그러나 럭셔리가 무엇인지 결정하는 건 가격이 전부는 아니지요. 럭셔리란 맞춤형이어야만 하고, 고유화된 것이어야만 해요. 둘은 떨어질 수 없는 관계이고요. 제 자동차들에게도 그러한데, (시계에 대한) 제 관심은 그것이 개별적이냐 랍니다. 순수주의자들은 수용하지 않을지도 모르지만, 저는 개별성을 사랑해요. 사람들이 각자 원하는 것을 가졌으면 하는 게 제 바람이랍니다.” 이러한 철학은 이익으로 돌아오고 있다. 세계 곳곳에 그의 제품을 판매하는 부티크와 딜러들이 활동하고 있고, 아시아와 미국에는 그의 제품들을 찾는 까다로운 고객들이 존재한다. 그러니까 뱀포드는 자기가 속한 왕가 옆에 자기만의 작은 제국을 창조해낸 셈이다. 아울러, 자신의 포트폴리오에 추가할 만한 말끔한 제품 및 액세서리 라인도 준비해 두었다. 자, 그렇다면 뱀포드 브랜드의 다음 행선지는 어디일까? 맞춤제작 자동차일까? 아니면 주문제작형 개인용 비행기? 자갈이 뒤덮인 차도로 랜드로버를 밀고 가며 뱀포드가 서글서글한 웃음을 지었다. “글쎄요, 단기적으로는 여름 직전에 신제품을 출시할 예정이고요, LVMH 와는 전혀 상관 없는 새 파트너와 새로운 협력사업을 진행 중에 있답니다.” 그의 설명이다. “하지만 10년 전에 그런 질문을 받았다면, 지금 같은 식의 사업은 감히 머리 속에서 떠올리지도 못했을 거에요. 아직도 전 끊임없이 생각하곤 하죠. ‘내일이 오면 이 사업이 망하는 건 아닐까?’” 그가 웃었다. “하지만 지금은 함께 하고 있는 브랜드들에 감싸인 채로 따스한 햇살을 쬐고 있는 기분이에요. 지금 있는 이 자리가 더 없이 좋다고 말해도 무방하지 않을까 싶네요.” 그리고 그가 말한 그 자리는 지금 머드 케잌이 되어버린 랜드로버이기도 할 것이다. BWD에 관한 보다 상세한 정보를 원한다면 bamfordwatchdepartment.com 61

 

Land Rover

<원라이프> 매거진

 

랜드로버 매거진 <원라이프>는 한계를 뛰어넘는 내적 강인함, 그리고 개척정신을 담고 있는 전 세계 곳곳의 이야기를 소개하고 있다.

랜드로버는 고객님들과 함께 더 넓은 세상으로 나아갑니다. 원라이프 매거진 최신호는 랜드로버의 철학을 대변하는 특별하고 획기적인 이야기와 사진들로 구성되어 있습니다. 중국의 친환경 혁신가부터 그리스에서의 모델 테스트, 그리고 독일의 모더니스트 건축가까지 전세계 곳곳으로부터의 다양한 인사이트를 경험해 보시기 바랍니다.

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Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

상기 연비는 제조사가 국내 법률에 따라 공식적인 인증을 통해 얻은 결과입니다. 단, 차량의 실제 연료 소비량은 운전자 및 주행 환경에 따라 차이가 있을 수 있으니 해당 수치는 비교 목적으로 참조하시기 바랍니다.
상기 정보, 제원, 이미지들은 실제 국내 적용 사양과 상이할 수 있으며 성능 개선을 위하여 사전 예고 없이 변경될 수 있습니다. 정확한 모델별 옵션 적용 사항은 가까운 재규어 랜드로버 공식 딜러 전시장에 문의하시기 바랍니다.