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2019년 5월

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S T O R I E S U N D E R

S T O R I E S U N D E R F O O T 당신이 궁극의 탐험을 꿈꾸고 있다면, 그건 어떤 종류의 탐험일까? 시간 여행이라면, 어떨까? 고생물학자 케네쓰 라코바라가 지구의 중심으로의 여행에 우리를 초대한다 76

ESSAY IMAGE: STOCKSY/ CATHERINE MACBRIDE, PORTRAIT: ROBERT CLARK 존재할 것 같지 않은, 불가사의한 장소를 방문하고 싶은가? 신비에 싸여 있는 곳, 하지만 무슨 일이 일어났는지 살짝 엿보는 게 충분히 가능한, 흥미를 돋우는 곳. 너무나도 웅대하고 초현실적인 사건들이어서 그것에 관해 알게 되면 열혈 판타지 소설 독자들을 제외하고는 누구라도 설마라고 생각하게 되는 사건들이 있는 곳이라면 어떨까? 마음의 눈으로, 발밑을 살펴보라. 카펫, 바닥, 그리고 아래쪽의 지구로부터 여러분을 분리시키고 있는 그 모든 장애물을 투시해보라. 이제 여러분이 있게 될 장소의 광휘는, 그 자체의 광대한 역사 속에서, 오늘날 가장 예찬되고 있는 경이로운 자연들과 동급일 가능성이 크다. 이보다 더 멋진 지구상의 경관은 없다고 찬미되는 경관. 바로 미국 그랜드 캐년 끄트머리에서 볼 수 있는 경관이다. 그 끄트머리에서 13km 정도 아래로 뻗어 있는 브라이트 엔젤 트레일(Bright Angel Trail)을 따라 내려가 보는 경험은 영혼을 뒤흔드는 경험이다. 약 20억년의 세월을 거슬러가는 여행이자, 우리의 지구 그 자체였던 수많은 과거 세계들을 따라 가보는, 우리 내면 깊숙한 곳을 건드리는 항해이기도 하다. 또한 허다한 여행자들에게 거대한 시간의 원호(arc)와 대지에 접속한 듯한 압도적인 느낌을 남기는, 전환적인 경험이다. 이곳의 뒤틀린 최하층 지반은 가열되고 압착된 변성암들이 채우고 있다. 이 바위들 위에는 기이한 퇴적암 구조물 하나가 서 있는데, 지난 5억 년 간 육지에서 바다로, 또 그 반대 방향으로 일종의 요요(yo-yo) 운동을 해온, 해수의 숱한 침입과 퇴각의 역사가 담겨 있는 기록물이다. 이 사암층 안쪽의 석회석과 이판암 ( 泥 板 岩 , shale)은, 아래쪽에 있는 원시적이고 괴이한 형태의 고대 생명체들부터 위쪽에 자리 잡은, 우리에게 한결 더 친숙한 생명체들까지, 생명의 연속에 관한 이야기를 말해주는 화석들이다. 하지만 지질학적으로 이 화석은 꽤나 평범한 것들이다. 이것이 특별한 이유는, 모든 사람들이 훤히 볼 수 있도록 암석의 단면들이 고스란히 드러나 있기 때문이다. 콜로라도 강의 침식력이 이곳의 고원지대를 산산이 갈라놓았고, 이로써 아래쪽에 놓여 있던 지구의 역사를 드러낸 것이다. 지질학에서는 노출이 전부다. 지각과 맨틀이라고 불리는 지구의 최상층들, 즉 지구의 암석권은 지구 역사의 저장소이다. 이 저장소의 책들에는 서사시들이 담겨 있지만, 도서관은 대부분 폐쇄되어 있다. 우리 같은 표면 거주자들에게는, 침식과 융기가 이 페이지나 저 챕터를 드러내려고 도모하지 않는 이상, 닫혀 있는 세계인 것이다. 우리는 보이지는 않지만 무수히 존재하는 이야기들 중 가장 위쪽에 있는 페이지들만을 가로지르며 평생을 살아온 셈이다. 조금만 노력해도 우리는, 우리를 둘러싸고 있는 깊은 시간의 이야기들을 잠깐 잠깐 엿볼 수 있다. 맨해튼을 출발해 허드슨 강 건너편을 바라보면, 강 가장자리에서 솟구친 어두운 암벽들이 암석 요새의 꼴을 하고 있음을 발견하게 될 것이다. 300피트 높이의 이 팰리세이드(Palisades) 절벽은 지구 역사상 가장 드라마틱했던 한 순간을 알려주는 곳으로, 2억 년 전 지질의 구조적 힘이 당시의 초대륙, 즉 판게아(Pangaea)를 깨트렸던 순간이 바로 그 순간이다. 지구의 지각은, 훗날 대서양이 될 선을 따라 얇아졌고, 그러자 아래쪽의 마그마가 솟구쳐 올라 거대한 주머니 모양의 용해된 암석층을 형성하게 된다. 이러한 지각상의 대격동으로 어마어마한 양의 이산화탄소가 대기권에 방출되었고, 이 현상은 급기야 급격한 지구 온난화로 이어졌다. 이러한 돌연한 변화는 대다수 유기체들의 죽음을 불러왔다. 최악의 사태가 막을 내린 시기인 트라이아스기(Triassic Period) 말기에 이르면, 전체 생물종의 75% 이상이 멸종된다. “조금만 노력해도 우리는, 우리를 둘러싸고 있는 깊은 시간의 이야기들을 잠깐 잠깐 엿볼 수 있다” 그 즈음 지상을 호령했던 거대 육상 동물은 악어의 조상들이었다. 공룡들은 아직 지배권이 미미해서 자기들보다 더 크고 더 사나운 이 녀석들과 경쟁하느라 고전을 면치 못하고 있었다. 두 집단 모두 대멸종에서는 살아남았지만, 악어들의 처지가 가장 나빴다. 경쟁 무대가 재조정되면서 공룡들은 번성을 했고 이들은 현기증 날 정도로 다채로운 종들로 진화를 거듭해서, 쥬라기(Jurassic Period), 백악기(Cretaceous Period) 내내 지상 생태계들을 완전히 지배하게 된다. 그리고 조지 워싱턴 브릿지를 건너가는 여행자들은 누구나 이 같은 생물학적 진화를 촉발시킨 믿기지 않는 대멸종의 현장을 올려다볼 수 있다. 그러나 이것은 결코 특이 사례가 아니다. 샌프란시스코 집들의 입구 쪽에서 아래를 보면, 북미의 서쪽 해변 끝을 따라 표면을 덮은 암석 퇴적물들이 눈에 띌 것이다. 이 퇴적물들은 결국에는 이 도시의 기반암을 알래스카 심장부로 퇴적시키게 될 지각 컨베이어 벨트 위의 승객들이다. 필라델피아에서 피츠버그까지, 펜실베니아 턴파이크(Pennsylvania Turnpike) 고속도로를 주행하면, 차량은 애팔래치아 산맥을 횡단하게 된다. 그런데 이 산맥은 한때 모로코의 아틀라스 산맥과 스코틀랜드 고원지대의 일부를 포함했던, 거대한 한 산맥의 일부다. 플로리다 소재 어떤 수영장 아래에 있는 석회석은, 역사상 가장 거대한 상어인 길이40피트의 메갈로돈(megalodon)이 공포 통치를 했던 따뜻한 바다 속의 물건이다. 여러분이 콜로라도의 프론트 레인지(Front Range) 산을 올라간다면, 멕시코 만에서 북극해로 뻗어 있던, 내륙 해로상의 해안을 횡단하게 된다. 그리고 바로 이 해안선을 따라 스테고사우루스, 아파토사우루스 같은 가장 잘 알려진 몇몇 공룡들이 돌아다녔다. 자, 그렇다면 잠시간 여러분이 지금 발을 디디고 있는 곳을 묵상해보시길 바란다. 단언컨대, 그곳은 경이로운 장소일 것이다. 돌로 된, 45억년 지구 역사의 독특한 한 조각 말이다. 지구의 이러한 놀라운 이야기를 알아보려면, 온라인으로 지질학 역사를 검색해도 되고, 가까운 곳의 자연사 박물관을 방문해도 되며, 도구를 쥐고 직접 땅을 파 봐도 좋을 것이다. 발밑에 있는 바위투성이의 스토리들을 알아볼 수 있는 안목을 길러보시길. 그러면 여러분은 다시는 예전과 동일한 방식으로 세상을 바라보지 않게 될 것이다. MEET THE AUTHOR 케네쓰 라코바라 (KENNETH LACOVARA) 뉴저지, 로완 대학의 에델만 포씰 파크 (Edelman Fossil Park)의 설립 이사이자 의 저자. 그의 TED 강연 “우주 내 인간의 지위를 내게 알려준 공룡 사냥(Hunting for dinosaurs showed me our place in the universe)”이 TED.com에 올라와 있다. 77

 

Land Rover

<원라이프> 매거진

 

랜드로버 매거진 <원라이프>는 한계를 뛰어넘는 내적 강인함, 그리고 개척정신을 담고 있는 전 세계 곳곳의 이야기를 소개하고 있다.

랜드로버는 고객님들과 함께 더 넓은 세상으로 나아갑니다. 원라이프 매거진 최신호는 랜드로버의 철학을 대변하는 특별하고 획기적인 이야기와 사진들로 구성되어 있습니다. 중국의 친환경 혁신가부터 그리스에서의 모델 테스트, 그리고 독일의 모더니스트 건축가까지 전세계 곳곳으로부터의 다양한 인사이트를 경험해 보시기 바랍니다.

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